从“足球荒漠”变成“世界杯黑马”美国队仍有三个位置存在变数

过去曾被称为“足球荒漠”的美国近年发展迅速,特别是美职联的热闹程度引起了不少球迷的关注。教练和球员方面,不少美国人都在一些欧洲主流联赛执教,亦陆续有不少球员外流,而且很多都是相当年轻。在今期国家队的大军名单上,门将肖恩·约翰逊(Sean Johnson)是唯一一位年过30的球员,美国足球的未来确实是给人有不少憧憬。不过对于现时主帅格雷格·贝尔哈特(Gregg Berhalter)来说,阵中有三个位置可能是最令他感到头痛的。

首先,正前锋位置可能是最令他感到烦恼的一环,因为美国的确是缺乏一位把握力强的射手。在之前两场的热身赛中,21岁的杰苏斯·费雷拉(Jesús Ferreira)和现时在土耳其联赛效力的哈基·莱特(Haji Wright)都被安排上阵,担任正前锋一职,不过论表现,二人都未并不是太突出,而且国家队经验尚浅,明显地和克里斯蒂安·普利希奇(Christian Pulisic)和布伦登·阿隆森(Brenden Aaronson)未算太合拍,而其他的一些年轻前锋,例如里卡多·佩皮(Ricardo Pepi)和马修·霍皮(Matthew Hoppe)在刚刚结束的一季,在德甲和西甲都缺乏上阵机会,因此今期国家队大名单亦没有他们的份儿。

除了前锋位置外,中后卫位置亦同样需要观察。由于迈尔斯·罗宾逊(Miles Robinson)的缺阵,除了沃克·齐默尔曼(Walker Zimmerman)外,另一个首发中后卫的席位似乎仍然在寻找最佳搭档。在对摩洛哥和乌拉圭的比赛中,格雷格·贝尔哈特就先后起用过3位球员,分别是热刺借将卡梅伦·卡特-维克斯(Cameron Carter-Vickers)、曾效力过曼城的埃里克·帕尔默-布朗(Erik Palmer-Brown)和纽约红牛的中后卫阿隆·朗(Aaron Long),希望尽快寻得获沃克·齐默尔曼的拍档。当然,现时在德甲效力的约翰·布鲁克斯(John Brooks)和克里斯·理查兹(Chris Richards)在这次国际赛档期都没有入选,但这二人都是有份量的中后卫球员。

最后,美国的门将位置也是存在一定变数。由于扎克·斯特芬(Zack Steffen)在曼城只是副选,因此格雷格·贝尔哈特倾向起用一些能长期在俱乐部上阵的门将。然而,马特端拿早前因伤关系,导致他缺阵了约9个月时间,而纽约城的首发门将肖恩·约翰逊似乎有力一争,看看到底格雷格·贝尔哈特最终信任哪一位门将了。

美国在今届世界杯预选赛以第三名晋级,但本身上届夺得美洲金杯,国家队亦有不少年轻新秀掘金,近年的足球发展明显比墨西哥好。在世界杯的小组赛,美国将会和伊朗、威尔士和英格兰同组,绝对是有力争取出线的。

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