延期、重赛、热搜疫情下的电竞赛事风波

电竞世界的一年是按休赛期和赛事期划分的,而到了五月,是各大赛事紧锣密鼓收割流量的时间段。

这厢,《王者荣耀》KPL 春季赛决赛刚刚落幕,《英雄联盟手游》刚刚开始办的联赛也即将决出冠军。5 月,最热门的电竞赛事仍非《英雄联盟》季中赛(以下简称 MSI)莫属,近段时间,MSI 小组赛正在韩国釜山如火如荼地进行中。在《英雄联盟》的电竞世界观中,作为每年一度,重要性仅次于 S 赛事的英雄联盟世级别赛事之一,MSI 有着不小的含金量。

5 月 13 日,拳头游戏赛事运营全球负责人 Alex Francois 发布了一份声明,同步发布在了英雄联盟赛事官方微博上:

2022 季中冠军赛已经过去了三天,在对比赛和训练环境进行更大范围的技术评估后,我们发现,所有比赛日志中呈现的延迟与釜山赛场的体验存在差异。因此,我们将从今天的比赛开始进行配置更改,以减少比赛舞台上的整体延迟。

此外,这一问题影响到了在釜山参赛的所有队伍,尤其是 RNG 所参与的比赛中出现了未曾预料的对阵双方延迟不同的情况。因此,从竞赛公平性的角度出发,我们决定对有 RNG 出赛的所有三场比赛进行重赛。重赛将于 5 月 15 日(周日)之前与所有其他小组比赛一同结束。第一场重赛安排在明天。对此,我们向选手、队伍和粉丝表示歉意,并且保证会继续与选手合作,监测比赛环境,对维持竞赛公平性进行承诺。

src=随后,RNG 俱乐部选手、官方发言人、以及教练均在微博发表带有官方性质的发言,先是选手本人对于比赛公平性的质疑,舆论也随之被点燃。随后教练组更为官方的给出更为体面的回复,而英雄联盟赛事方负责人人也随即跟上官方发言。

选手的赛场在线上,粉丝的赛场在场外。微博公布后,RNG 以及部分认同 RNG 代表 LPL 赛区参加本届 MSI 比赛的粉丝愤怒了,对于赛事组的处理方式表示不满。很快,RNG 重赛登上微博第一。但无论社交媒体上舆情如何,重赛已成定局,赛程是在小组在最后与打过的三支队伍,分别、连续加赛三场。

国内赛区 LPL 的大部分俱乐部都位于上海,受到疫情影响,本土 LPL 赛区获得参赛资格的 RNG 战队无法到达韩国釜山的比赛现场,将在线上接入比赛。考虑到网络延迟,为了保持比赛的公平性,所有的队伍将统一在 35PIN 的环境下进行比赛。

src=PIN 值实际上是个计算机概念,指从客户端到服务器的响应时间,以 MS 为单位,35PIN 也就 35 毫秒的延迟,也就是,在键盘上做出操作,在游戏世界里程序运算需要半秒的时间响应。通常情况下,电竞比赛现场的延迟往往在个位数,几乎是及时反映。而围绕 PIN 值、竞技公平性的争议,从这届 MSI 开赛的第一天就已经开始。

比赛第一天,先是现场场馆不同地区的参赛选手,在赛后采访中对于 PIN 值提出了质疑。表示比赛现场的游戏 PIN 值,感觉并不止 35,而是可能高达 60 以上。随后,也有其他赛区的媒体,针对 RNG 在俱乐部线上接入,没有现场裁判、没有统一的比赛耳机、不用接入白噪音等比赛环境,质疑了 公平性 的问题,认为 RNG 拥有 特权 。

src=戏剧性是电竞世界中不可或缺的调味料,在粉丝眼中,曾经获得过两次 MSI 冠军的 RNG 战队正在被赛事方以及主场媒体处处针对,这最大程度上点燃了处于场外的电竞观众的对于 胜利 的渴望。而实力们则是电竞世界中是最有效的武器,最终,加赛三场,打了 9 场小组赛的 RNG 以全胜的战绩晋级。

这场 35PIN 引发的重赛风波却并未随之告一段落,相反,在次日的小组赛中,RNG 本次 MSI 的劲敌,来自韩国 LCK 赛区的 T1 战队其比赛中的第一视角显示,现场 PIN 值实际只有 22,这又一次引起了粉丝的不满。

电竞线下赛的魅力在于让反应灵敏的电竞选手,在没有网络延迟的环境下做出作为精彩的操作,并让现场的观众及时地享受这一视觉冲击。随着疫情直接或间接的影响,比赛的公平性、竞技的魅力、线下赛的氛围都在打折扣。

实际上,这并不是 MSI 赛事第一次间接被疫情影响,也并不是 RNG 第一次在赛场之外陷入舆论风波。

去年 5 月,在冰岛雷克雅未克捧起 MSI 奖杯的 RNG 同样遭受了质疑。由于当时的回国政策规定,所有飞往中国的旅客必须在出发前 48 小时内进行 lqM 抗体血液检测。赛事组因此调整了半决赛的比赛时间,导致韩国 LCK 赛区的 DK 战队不得不 背靠背 在两天内进行两场 BO5(Best Of 5 Games,MOBA 竞技比赛中常见的五局三胜制)。

src=在 RNG 成功夺冠后,韩国首尔体育发文称:Riot Games 是一家中国公司,由中国游戏公司腾讯 100%控股。此外,它在推翻现有规则的同时为中国队分配了有利的时间表,这一事实使中国游戏公司 Riot Games 给予优厚待遇以使其本队 RNG 赢得胜利而备受争议。

很明显,随着电竞赛事的影响力越来越大,一场盛大的赛事并不仅仅代表个人或集体的荣誉与梦想,也能提供客观的商业价值与民族情绪。而对于《英雄联盟》这一运营超过十年的游戏来说,电竞板块不仅是其产业链中的关键一环,也在影响力上提供了巨大价值。

由于以《英雄联盟》为代表的热门 PC 端游戏长期以来对于电竞的投入产出,重大赛事、明星选手带来的曝光,以及衍生产业的商业价值,电竞产业本身的重要性得到反复验证。甚至在此之上,电竞本身作一种文化产物,也衍生出了自己的文化产品,除了粉丝口口相传的 整活 文化与网络语言之外,腾讯还推出了手游《英雄联盟电竞经理》,让玩家模拟经营俱乐部,提供深度体验。

也并不止步于游戏,腾讯电竞将联合企鹅影视与耀客传媒拍摄以《英雄联盟》LPL 为原型制作的电视剧,另外,腾讯视频还将基于另一热门电竞赛事 KPL 的《王者荣耀》,推出电竞实训综艺《战至巅峰》,邀请 30 位来自不同背景、性格迥异的电竞新人,组建战队,体验高压高强度的专业集训,感受沉浸式的电竞对抗与合作。

电竞文化拓展也并不仅仅发生在国内,2021 年,拳头游戏就已经与韩国 SBS 电视台合作,推出电竞选秀节目《LoL the Next》,给 LCK 青训生更多曝光机会,目前,节目的第二季已经完结。

但文化影响力在遇到 黑天鹅 时,仍然显得有些力不从心。5 月 6 日,亚洲奥林匹克理事会宣布,原定 2022 年 9 月在杭州举办的第 19 届亚运会延期举行。

在疫情这一不确定因素下,因为入选亚运会项目而进一步水涨船高的电竞赛事,一方面不得不面对万众瞩目的亚运会已经延期的现实,另一方面也不得不思考,在现有的环境下,如何保证赛事公平精彩的继续下去。

src=不确定性曾经是电竞赛事最大的魅力之一。几乎在这届 MSI 火热进行中的同时,去年冬天的主角 EDG 战队,其 2021 年夺冠的纪念皮肤正好上线发售。而在今年的春季赛,原班人马的 EDG 遭遇滑铁卢,未能进入 4 强。短短半年,主角又换了新的人选。但当疫情造成的不确定性反复冲刷比赛的公平性时,即使是几乎完全商业化运作的电子竞技,也可能会失去观众的心。

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